Que visiter à Nîmes ?

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Enfilez votre costume de gladiateur et arpentez les rues de Nîmes comme au temps d’Auguste ! Alea jacta est… consacrez une journée de visite à la capitale gardoise.

Nîmes, capitale du Gard, a su préserver et magnifier les édifices fondateurs de la ville. Durant le 1er siècle après JC, l’actuelle préfecture du Gard, a compté parmi les villes les plus influentes de l’empire romain. Partez à la découverte de son Histoire en visitant les monuments de la ville.

Les arènes de Nîmes

visiter-nimes-arenesPour bien débuter votre visite de Nîmes, commencez par son monument le plus majestueux : l’amphithéâtre romain, s’inspirant du Colisée à Rome (avec une taille plus modeste).

C’est dans la préfecture du Gard que vous pouvez admirer l’amphithéâtre romain le mieux conservé de l’Antiquité. Quand vous entrerez dans les arènes, imaginez un brouhaha incessant dans les allées et les gradins, de la poussière…. et surtout des combats et des chasses de bêtes sauvages !

Aujourd’hui ce sont des reconstitutions de combats de gladiateurs qui sont proposées durant la haute saison touristique, pour vibrer comme du temps de la splendeur de la Rome antique. Plus contemporaines, des corridas et des courses camarguaises sont aussi organisées…. sans oublier des concerts !

Audio-guide et visio-guide sont disponibles à l’entrée pour une découverte placée sous le signe des nouvelles technologies. Nos enfants n’ont pas lâché une seconde leur audio-guide et petit livret durant toute la visite !

Et si vous êtes en famille à Nîmes, faites le tour par l’extérieur de ce monument à 2  niveaux d’arcades et lancer un défi à votre enfant. Saura-t-il vous dire de combien de travées se compose l’édifice romain ? (je suis sympa, je vous donne la réponse pour épater la famille : 60 !).

La Maison carrée de Nîmes

visiter-nimes-maison-carreeVotre balade nîmoise vous mènera au centre de l’ancien forum romain. Avant de vous engouffrer dans la Maison carrée, mettez-vous face à son entrée, et observez les détails de son frontispice et de ses colonnes de style corinthien.

Si l’édifice construit au 1er siècle de notre ère est dans cette incroyable état de conservation, c’est qu’il a été occupé à toutes les époques depuis sa création au coeur du forum. De 2006 à 2011, il a aussi bénéficié d’un énorme chantier de restauration pour lui redonner tout son éclat passé.

Mais pourquoi un tel nom pour un temple romain ? L’édifice rectangulaire (!) a reçu ce surnom au XVIe siècle. Et il est tiré tout simplement de la définition du carré de l’époque : « toute figure géométrique ayant 4 angles droits est un carré » (peu importe la taille de ses côtés !).

Toutes les 30 minutes, vous pouvez y découvrir un excellent documentaire en 3D « Nemausus – la naissance de Nîmes ». En 20 minutes, vous découvrez l’origine de la ville de Nîmes. Nos enfants ont beaucoup apprécié ce moment de découverte qui leur a aussi permis de souffler entre deux balades.

Bon à savoir : la salle de projection étant relativement petite, prévoyez d’arriver un peu à l’avance pour prendre vos billets. 

Les jardins de la Fontaine

visiter-nimes-jardins-fontaineAprès ces 2 premières visites historiques, nous misons sur un temps de détente bucolique en flânant dans les Jardins de la Fontaine, sandwichs en main. Les jardins sont somptueux, et en plus l’accès est libre et gratuit. Le top !

Dans la partie basse des jardins, vous découvrez l’imposante fontaine du XVIIIe siècle qui a donné son nom au parc. Elle est bordée de vastes espaces verts, agrémentés de bancs invitant à un moment de repos à l’ombre des arbres. Ici, vous vous promenez dans un jardin à la française. Et Les cygnes et les poissons attirent immanquablement l’attention des enfants 🙂

Cerise sur le gâteau : quand nous avons fait cette balade dans les jardins, la répétition du spectacle Sons et Lumières du soir battait son plein sur les bassins. Nous avons admiré les jets d’eau et les effets pyrotechniques au rythme de la musique diffusée dans tout le parc.

Les horaires : de 7 h 30 à 22 h 30 en été ; de 7 h 30 à 18 h 30 durant la période hivernale. 

Le temple de Diane

visiter-nimes-temple-dianeQuel coin romantique au coeur des Jardins de la Fontaine ! Personne ne sait expliquer la fonction de ce bâtiment surnommé le Temple de Diane. Autour de la salle voûtée qui a traversé les siècles, il faut imaginer des salles annexes et un étage. Certains archéologues penchent plus pour une bibliothèque que pour un sanctuaire.

Ses vestiges où la nature s’imbrique par endroits en fait un point d’attraction majeur dans les jardins. Au vu de la taille minimaliste du monument romain, 10 minutes suffisent pour y déambuler.

La Tour Magne

visite-nimes-tour-magneEn empruntant le double escalier des Jardins de la Fontaine, vous pénétrez dans un autre monde. Les sentiers sont sinueux et vous invitent à grimper en pente douce jusqu’à la Tour Magne. Quelle récompense en haut de cette colline : la Tour Magne domine alors les jardins. D’époque gallo-romaine, elle est massive et abrite un unique escalier en colimaçon au coeur de sa structure. Après avoir grimpé 140 marches, vous avez une vue imprenable sur Nîmes, depuis un minuscule « balcon ».

Informations pratiques 2017  :

Pass Nîmes romaine (Arènes + Maison Carrée + Tour Magne)
Billet valable 3 jours
Plein tarif : 13 € / Tarif réduit : 11 €

Visite des Arènes avec audioguide
Plein tarif : 10 € / Tarif réduit : 8 €

Visite de la Maison Carrée
Plein tarif : 6 € / Tarif réduit : 5 €

Visite de la Tour Magne
Plein tarif : 3,5 € / Tarif réduit : 3 €

Offre famille
L’entrée est gratuite pour le 2e enfant âgé de 7 à 17 ans (avec 2 adultes et 1 enfant payant). L’offre famille n’est valable que sur le pass Nîmes Romaine et les billets combinés.

Les enfants de 7 à 17 ans, étudiants, les demandeurs d’emploi, les porteurs d’une carte d’invalidté et les porteurs du Pass Education bénéficient du tarif réduit (sur présentation d’un justificatif). Les enfants de moins de 7 ans et les journalistes entrent gratuitement aux Arènes (sur présentation d’un justificatif).

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Crédits Photos : One Two Trips / Office de tourisme de Nîmes (O. Maynard – D. Marck) / Ville de Nîmes

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