Visite des catacombes à Paris

Comment visiter les catacombes à Paris ?

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A Paris, la visite des catacombes est un moment fort de votre séjour dans la capitale française. Cet ossuaire de près de 11 000 mètres carrés vous mène à 20 mètres sous terre pour une visite hors du commun.

Véritable labyrinthe au cœur du Paris souterrain, les Catacombes ont été
aménagées dans les galeries d’anciennes carrières. Rendez-vous dans le 14e arrondissement de Paris, au n°1 de l’avenue du Colonel-Henri-Rol-Tanguy (place Denfert Rochereau) pour débuter votre visite. Facile à trouver, l’entrée est face à la station Denfert-Rochereau.

Les Catacombes, une histoire qui débute au 18e siècle

A 20 mètres sous terre, le plus grand ossuaire au monde rassemble les restes de millions de Parisiens. Ils proviennent de différents cimetières municipaux évacués au fil des années depuis le 18e siècle pour des raisons sanitaires ou pour être investis différemment. Ainsi, tous les ossements des cimetières du centre de Paris ainsi que ceux découverts lors des travaux d’urbanisme jusqu’en 1960 y ont été transférés.

On doit l’aménagement singulier des catacombes à Héricart de Thury, inspecteur général des Carrières, qui prend conscience de l’intérêt du site. Il aménage les galeries où s’amoncellent les ossements en une promenade paysagère souterraine où les os longs et les crânes sont disposés de manière décorative.

Visite des catacombes à Paris

Ouvertes au public le 1er juillet 1809, les Catacombes s’inscrivent parmi
les premières créations muséographiques parisiennes et suscitèrent une
vague de curiosité. Elles attirent un public toujours plus nombreux et parfois prestigieux, tels l’Empereur d’Autriche qui les visita en 1814 ou encore Napoléon III qui y descendit en 1860 avec son fils, le Prince Impérial.

Aujourd’hui, le succès de cette visite souterraine de Paris ne s’essouffle pas. Plus de 550 000 visiteurs découvrent les Catacombes chaque année.

A noter : les Catacombes de Paris font partie des 14 sites culturels de l’établissement public Paris Musées. Elles sont rattachées depuis 2001 au musée Carnavalet-Histoire de Paris.

Bien préparer votre visite des Catacombes

Actuellement (août 2021), la réservation préalable en ligne est obligatoire pour acheter un ticket. Si vous vous présentez directement sur place, vous ne pourrez pas acheter d’entrée.

Dans les catacombes, il fait une température constante de 14°C... autant dire qu’un pull léger et des chaussures fermées plates sont préconisés pour une visite dans de bonnes conditions.

Bon à savoir : la sortie se fait au 21 bis avenue René Coty, à 700 mètres du lieu d’entrée !

Comment visiter les Catacombes ?

Il existe deux modalités pour visiter les Catacombes. La visite libre peut se faire avec ou sans audioguide. C’est à vous de choisir l’option que vous souhaitez lorsque vous acquittez vos billets en ligne. Vous avez oublié de réserver l’audioguide ? Il est possible de le faire directement à la caisse si vous avez déjà des tickets d’entrée.

Audioguide - Visite des catacombes à Paris

Pour la visite guidée, elle n’est proposée qu’une fois par semaine – le jeudi à 13 h – pour 20 personnes maximum. Pensez à réserver à l’avance pour y participer !

Bon à savoir : le parcours se déroule sur 1,5 km avec de nombreuses marches pour accéder aux souterrains et en ressortir.

Après un escalier en colimaçon qui mène à vingt mètres sous terre, le parcours s’effectue dans une ancienne carrière creusée probablement au 16e siècle. Pour débuter, vous arpentez des galeries sans ossements.

Sur l’ensemble du parcours, vous pourrez déchiffrer sur les parois diverses inscriptions donnant le nom des rues en surface ou évoquant les travaux effectués dans ces galeries, comme la consolidation au 18e siècle de l’aqueduc d’Arcueil, dit de Marie de Médicis construit de 1613 à 1623.

Vous arrivez au bout de 5 à 10 minutes à l’entrée de l’ossuaire. Vous êtes accueilli par un linteau qui porte en lettres noires l’alexandrin :
« Arrête ! C’est ici l’empire de la mort », première d’une suite de sentences
et de réflexions sur la fragilité de la vie humaine que vous découvrirez au cours de votre progressions sous terre.

Entrée de l'ossuaire - Visite des catacombes à Paris

La visite dans l’ossuaire vous mène dans des galeries tortueuses encadrées par des murs d’ossements (appelés « hagues d’ossements »). Le parcours est rythmé par les piliers de la carrière, peints en noir et décorés d’obélisques blancs, qui séparent les murs d’ossements.

Grâce à l’audioguide, cet ossuaire prend vie et vous éclaire sur son aménagement et les ossements consciencieusement alignés.

Audioguide - Visite des catacombes à Paris

Informations pratiques pour visiter les catacombes – 2021

Billet en avance avec date et heure définies (visite libre) : Plein tarif : 29 € (audioguide inclus) / – Tarif réduit : 27 € (audioguide inclus) / Tarif enfant 4 à 17 ans : 5 € (sans audioguide).

Droit d’entrée gratuit (avec un justificatif en cours de validité) : -18 ans (hors billet à l’avance), Animateurs Centre de Loisirs de la Ville de Paris, Demandeurs d’emploi, titulaires des minima sociaux, étudiants en mode, beaux-arts, histoire de l’art et archéologie (France), INALCO et INP, personnes en situation de handicap et leur accompagnateur, mutilés de guerre et leur accompagnateur, militaire de la mission « sentinelle », habitants de la ville de Rome, artistes plasticiens, Association internationale des critiques d’art, Association internationale des arts plastiques, Commission du Vieux-Paris, conférenciers et guides, conservateurs français et étrangers, élus parisiens, journalistes français et étrangers, ICOM et ICOMOS, personnel de la Ville de Paris, personnel de la maison des métallos, Syndicat de la presse artistique, salariés de l’Office du tourisme et des congrès de la Ville de Paris et du CRT d’Île de France et de Seine et Marne.

Tarif réduit (avec un justificatif en cours de validité) : titulaires de la carte « Paris Pass Familles » ou « Famille nombreuse », enseignants en activité, jeunes de 18 à 26 ans inclus, étudiants, professeurs techniques de la protection judiciaire de la jeunesse, titulaires de la carte « Pass Paris Seniors » ou « Pass Paris Access’ » (ancien Navigo Emeraude Améthyste), membres de la Société de l’histoire de l’art français, de la Société nationale des antiquaires de France, de la Sauvegarde de l’art français et de la Société française d’archéologie.

Bon à savoir : Quelques billets sont proposés le jour même (dans la mesure des disponibilités). Tarif plein sans audioguide : 14 € / Tarif réduit sans audioguide : 12 € / Tarif enfant (- de 18 ans) : gratuit /Audioguide en option : 5 € (français, anglais, espagnol, allemand).

Billet d’entrée, nominatif, non remboursable, non échangeable, horodaté obligatoire (adultes, enfants, réduits, gratuits). Billet uniquement valable pour l’horaire mentionné lors de la commande. Toute entrée hors créneaux de réservation ne pourra être garantie. Port du masque obligatoire (dès 11 ans).

Visite guidée (1h30) : Plein tarif : 21 € / Tarif réduit : 17 € / Ce prix comprend la visite guidée et l’entrée du site.

Crédits Photos : © One Two Trips / Photo de Une : ChiefHardy

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