visite de la citadelle de Verdun

Visitez la citadelle souterraine de Verdun

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Pour une première visite d’un lieu de mémoire à Verdun, la citadelle souterraine de Verdun éclaire sur la vie des Poilus durant la Première Guerre Mondiale.

Verdun est une destination majeure du tourisme de mémoire en France. Nombreuses sont les personnes comme nous à vouloir découvrir, comprendre et se souvenir du conflit de la Première Guerre Mondiale, si meurtrière.

Parents, nous nous sommes demandés à partir de quel âge nous pourrions faire découvrir ces lieux de mémoire et d’Histoire à nos enfants pour qu’ils commencent à entendre parler de l’Histoire, de rendent compte de ce qui a eu lieu, et se souvenir de ceux qui se sont sacrifiés pour la Patrie. C’est aussi l’occasion de leur montrer l’importance de la paix et de vivre en paix.

Nous avons jugé que nos enfants de 8 et 11 ans étaient en mesure de comprendre ce qu’ils allaient découvrir dans les musées, forts et champs de bataille de Verdun, ayant déjà eu des cours d’Histoire à l’école.

visite de la citadelle de Verdun

Quelle était la fonction de la Citadelle souterraine de Verdun ?

La Citadelle souterraine de Verdun existait bien avant la Première Guerre Mondiale. La première citadelle est construite à cet emplacement à la fin du 16e siècle par le roi de France Henri II, mais il faudra attendre 1626 pour voir les premiers travaux de grande ampleur.

En 1687, Vauban se voit confier par Louis XIV des travaux dans la citadelle pour renforcer la défense de Verdun.

visite de la citadelle de Verdun

La dernière évolution de la citadelle a lieu de 1886 à 1893 quand il est décidé de creuser des galeries souterraines sous l’ouvrage militaire pour en faire une base logistique. On y trouve aussi bien un magasin d’artillerie qu’une boulangerie ou un central téléphonique.

visite de la citadelle de Verdun

 

Pourquoi visiter la Citadelle souterraine de Verdun ?

Comme nous, misez sur la citadelle souterraine de Verdun pour une première sensibilisation auprès d’enfants. Le parcours de découverte se fait sous terre, dans un wagonnet… moyen de transport plutôt ludique, qui canalise aussi l’enfant sur ce qui va être projeté autour de lui.

visite de la citadelle de Verdun

La mise en scène, avec des reconstitutions (mannequins, objets d’époque, ambiances sonores, réalité virtuelle, etc.) et des projections suscite l’intérêt de chacun. L’enchaînement des séquences permet de passer d’une thématique à une autre rapidement.

visite de la citadelle de Verdun

Comment se déroule la visite de la Citadelle souterraine de Verdun ?

Bon à savoir : dans les souterrains, la température est constante… à 7 °C. Pensez à vous munir d’un gilet pour effectuer la visite quelle que soit la météo dehors.

La visite se fait en deux temps. Une fois bien installé dans un wagonnet (9 personnes maxi – départ toutes les 6 minutes), vous allez pénétrer dans différentes galeries souterraines de la citadelle – toujours en restant à votre place.

visite de la citadelle de Verdun

En 30 minutes à 16 mètres sous terre, vous allez découvrir les grands épisodes de la Grande Guerre, à travers le quotidien des soldats qui vivaient dans la citadelle. Près de 6 000 hommes ont vécu dans les 7 kilomètres de galerie !

Puis, le wagon s’arrête au milieu d’une galerie. Instant de flottement où chacun se demande ce qu’il doit faire. La réponse est « descendre » pour parcourir les derniers mètres à pied. Autant vous dire qu’à ce moment-là, vous avez l’impression d’être durant la Première Guerre Mondiale. Vous découvrez alors une cérémonie : celle du choix du soldat inconnu qui a eu lieu dans la Citadelle le 10 novembre 1920. Cette reconstitution est très émouvante. Vous y découvrir les 8 cercueils, réunis dans la chapelle de la citadelle. Auguste Thin, caporal, a la lourde responsabilité de désigner le soldat inconnu. Il dit alors :

« Il me vint une pensée simple : j’appartiens au 6e corps. En additionnant les chiffres de mon régiment, le 132e, c’est également le chiffre 6 que je retiens. La décision est prise : ce sera le 6e cercueil que je rencontrerai. »

Puis un chemin végétal, symbole de la paix et du renouveau, vous mène vers le petit musée de la citadelle de Verdun. Vous tombez nez à nez avec des portraits de Poilus… Pas de simples reproductions photos en taille « standard » mais de véritables affiches qui tombent du ciel, et que vous allez regarder droit dans les yeux, avant de poursuivre votre chemin.visite de la citadelle de Verdun

Enfin, les objets du quotidien de la Première Guerre Mondiale, bien alignés dans des vitrines achèvent votre découverte de la Citadelle.

visite de la citadelle de Verdun
visite de la citadelle de Verdun

Durant la visite vous parcourez à peine 700 m… et pourtant les émotions se bousculent durant cette ½ heure très dense en découvertes historiques.

 

Informations pratiques – Citadelle de Verdun

Adulte  9 €

Enfant (de 8 à 16 ans) 5 €

Famille (2 adultes + 2 enfants de 8 à 16 ans) 23 €

Tarif réduit (Étudiant, militaire, ancien combattant, demandeur d’emploi) 7 €

Pratique : le Pass « Champ de Bataille » de Verdun

Il existe un pass Champ de Bataille – Verdun donnant accès aux 5 sites de Verdun : mémorial de Verdun, fort de Douaumont, ossuaire de Douaumont, citadelle souterraine de Verdun, fort de Vaux.

Vous pouvez l’acheter :

  • sur les 5 sites partenaires ;
  • sur la boutique en ligne store.memorial-verdun.fr ;
  • à l’Office de Tourisme du Grand Verdun.

Tarif Adulte (à partir de 16 ans) : 25 € (au lieu de 34 €)
Enfant (8-16 ans) : 15 €
Gratuit pour les moins de 8 ans.

Que visiter à Verdun et dans ses environs ?

visite de Verdun
visite de Verdun

  • Le centre-ville de Verdun ;
  • Le mémorial de Verdun ;
  • Le fort de Douaumont ;
  • L’ossuaire de Douaumont ;
  • Le  fort de Vaux.

Crédit Photos : © One Two Trips

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Visitez Verdun sur les traces de notre Histoire

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