visite de la forteresse de Salses

Pourquoi visiter la forteresse de Salses ?

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La forteresse de Salses a la particularité d’être un édifice militaire espagnol, aujourd’hui sur le territoire français dans les Pyrénées-Orientales. Comment se déroule la visite de la forteresse et que peut-on y voir ?

Entre les étangs de Salses et les Corbières, la forteresse de Salses est un beau témoignage de l’architecture défensive de la fin du 15e siècle. C’est aujourd’hui un site qui se visite offrant un panorama exceptionnel sur la région.

En arrivant aux abords de la forteresse de Salses, vous allez être étonné : semi-enterrée, elle semble jouer à cache-cache avec ceux qui s’approchent… et la surprise est de taille, une fois arrivé à son entrée.

Avec ses dimensions impressionnantes, ses 10 mètres d’épaisseur de muraille et son donjon fortifié, la forteresse de Salses était un joyau de l’architecture défensive. A l’époque, avoir une architecture semi-enterrée était une nouveauté qui surprenait l’ennemi. Les fortifications sont en fait à moitié enterrées dans de larges fosses rendant difficile l’accès à la forteresse.

visite de la forteresse de Salses

Où se trouve la forteresse de Salses ?

A 17 km au nord de Perpignan, la forteresse de Salses a été construite dans l’unique vallée entre le Languedoc et le Roussillon qui permettait de passer avec son artillerie, ses charrettes de vivres et de munitions du temps des Rois catholiques espagnols.

C’était un emplacement stratégique et obligé pour qui voulait passer la frontière de l’époque. On appelait ce lieu « le goulet de Salses » depuis l’Antiquité !

Forteresse de Salses, emplacement stratégique entre l’Espagne et la France

La forteresse de Salses est l’œuvre d’un architecte espagnol. Il choisit cet emplacement pour pouvoir garder l’ancienne frontière. Prises à plusieurs reprises par les Français au 16e et 17e siècle, elle devient définitivement française en 1642 sous Louis XIII.

visite de la forteresse de Salses

Suite à la signature du traité des Pyrénées le 7 novembre 1659, la forteresse ne sera plus jamais assiégée : la frontière franco-espagnol ayant reculé dans les Pyrénées, Salses perd son attrait stratégique. Pourtant à partir de 1691, elle est partiellement restaurée par Vauban.

Après des occupations de courtes durée (prison, entrepôt de poudre, garnison), elle est classée monument historique en 1886.

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Forteresse de Salses : des dimensions qui en imposent !

  • 115 m de long pour 90 m de large ;
  • Un large fossé intérieur ;
  • 6 à 10 mètres d’épaisseur pour les murailles ;
  • 15 à 15 m de large pour le fossé ;
  • 400 meurtrières ;
  • 24 canons ;
  • 4 tours d’angle, etc.

visite de la forteresse de Salses
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visite de la forteresse de Salses
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Bon à savoir : un système ingénieux de puits a été déployé sur des sources naturelles passant sous la forteresse. L’alimentation en eau est constante !

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Les temps forts de la visite de la forteresse de Salses

Au sein de la forteresse, aucune mise en scène de la vie d’une forteresse. A vous d’imaginer le quotidien des soldats dans la forteresse et le système défensif à l’aide du document fourni à l’entrée, et des connaissances du guide-conférencier.

La partie basse se visite en fait librement, et pour la partie haute, la découverte se fait dans le cadre d’une visite guidée. Comptez 45 minutes à 1 h pour la partie guidée (donjon, chambre à coucher du gouverneur, salle à manger, réserve, cour du réduit).

Lors de votre visite, vous apprécierez :

  • L’allure générale de la forteresse en vous approchant au plus près d’elle ;
  • Son unique entrée avec un pont dormant, un pont levis et un passage en courbe pour gêner les assaillants ;
  • Le donjon massif à la forme rectangulaire, appelé « Tour d’hommage » ;
  • L’imposante place d’armes et son puits central ;
  • Les bâtiments d’aile qui servaient de casernes et d’écuries. Imaginez ici près de 100 chevaux et 1 200 hommes !

visite de la forteresse de Salses
visite de la forteresse de Salses

Bon à savoir : si l’ouvrage vous semble massif, c’est en fait un vrai labyrinthe de couloirs et de galeries, avec des meurtrières extérieures et intérieures omniprésentes pour déjouer toutes les incursions possibles dans l’édifice militaire.

visite de la forteresse de Salses

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Tarifs 2018 : 8 € (adulte), Tarif réduit : 6,50 € (cf. conditions sur site), gratuit pour les – de 26 ans.

Que visiter près de la forteresse de Salses ?

  • Visitez le mémorial du camp de Rivesaltes (5 km) ;
  • Randonnez autour de l’étang de Leucate et programmez quelques parties de pêche (7 km) ;
  • Découvrez la ville de Perpignan (17 km) ;
  • Profitez du parc aquatique Aqualand Port Leucate (20 km) ;
  • Visitez le musée de la Préhistoire de Tautavel (25 km) ;
  • Admirez les ruines du château d’Aguilar (34 km) ;
  • Observez des animaux sauvages à la Réserve africaine de Sigean (35 km).

Crédits Photos : © One Two Trips.

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