plage Petit Fort Philippe Gravelines - © Office de Tourisme Communautaire de Dunkerque

Que faire à Gravelines ?

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Partez à la découverte de Gravelines et des alentours ! Située sur le fleuve de l’Aa qui sert de limite entre le Nord et le Pas-de-Calais, cette ville de la côte d’Opale pourrait bien vous séduire. Mais que pouvez-vous faire à Gravelines ?

Où se situe Gravelines ?

Spontanément, peu de personnes sont capables de situer Gravelines sur une carte. Direction les Hauts-de-France ! Gravelines, « C’est le Nooord ! », mais contrairement à ce que le personnage de Michel Galabru déclarait dans le film « Bienvenue chez les ch’tis », ce n’est pas l’enfer de vivre dans le Nord de la France, et avec les étés caniculaires de ces dernières années, c’est même bien agréable d’y faire une halte durant les grandes vacances. Aux portes de Dunkerque, Gravelines se trouve sur l’embouchure du fleuve Aa (oui, oui « Aa » est bien son nom !) qui se jette dans la mer du Nord.

Si Gravelines était autrefois réputée comme étant un village de pêcheurs partant pêcher la morue en Islande, la ville est désormais célèbre par sa centrale nucléaire. Fort heureusement, elle a plus d’un atout pour faire oublier un peu ce site industriel. Alors prêts comme nous à passer trois jours intenses à découvrir Gravelines ?

Découverte de Gravelines © JP Damie

Jour 1 à Gravelines : visitez les fortifications et la citadelle Vauban

vue aérienne de Gravelines - © Office de Tourisme Communautaire de Dunkerque

Le plus sympa pour débuter la visite de Gravelines est de faire le tour de la citadelle par les douves en bateau électrique (20 € en 2020) ou pédalo (16 € en 2020) avec « Promenade Vauban ». L’embarcadère est rue de Dunkerque à côté de la Porte aux Boules. Le tour complet dure environ 1h et c’est ouvert du mardi au dimanche en juillet et août.

Découverte de Gravelines porte aux Boules © JP Damie
tour de la citadelle par les douves en bateau électrique - Gravelines - © JP Damie
tour de la citadelle par les douves en bateau électrique - Gravelines - © JP Damie
tour de la citadelle par les douves en bateau électrique - Gravelines - © JP Damie

Il est aussi possible de faire une visite guidée en bacove (grande barque) les mercredis et dimanches de juillet/août (sur réservation au pôle animation du patrimoine de la ville : 03 28 24 99 79).

circuit commentée en bacove à Gravelines

Vous pourrez poursuivre en rentrant dans la citadelle pour admirer le beffroi sur la place Albert Denvers (il est possible d’y monter pour 2 € lors des Journées européennes du patrimoine ou de quelques dimanches de juillet et août), puis le musée du dessin et de l’estampe originale situé juste en face dans l’arsenal.

Beffroi Gravelines - © Office de Tourisme Communautaire de Dunkerque
Musée Gravelines - © Office de Tourisme Communautaire de Dunkerque

Il existe aussi un circuit de randonnée réalisé avec le concours de l’Office de Tourisme des Rives de l’Aa, de la commune de Gravelines et du Comité Départemental de la Randonnée Pédestre qui fait le tour de la citadelle et des principaux lieux du centre-ville historique. Pour l’itinéraire complet de 13 km, comptez environ 3 h 30 de marche.

Jour 2 à Gravelines : passez une journée dans la petite station balnéaire de Petit-Fort-Philippe

Vous pourrez profiter de l’immense plage de Petit-Fort-Philippe pour vous balader, faire du sport ou vous relaxer tout simplement en sirotant un verre sur la terrasse de l’hôtel-restaurant « face à la mer » ou en dégustant une glace ou un cornet de frites.

Plage de Petit Fort Philippe - Gravelines © JP Damie

Si vous souhaitez vous baigner aucune inquiétude : Petit-Fort-Philippe est en 2020 la seule station balnéaire du Nord-Pas-de-Calais – avec Berck – à arborer le fameux Pavillon bleu.

Plage de Petit Fort Philippe - Gravelines © JP Damie

En été, vous verrez sur le front de mer un bel alignement de cabines de plages qui sont louées chaque année par les locaux (et qui servent l’hiver pour le marché de Noël au centre-ville).

plage Petit Fort Philippe Gravelines - © Office de Tourisme Communautaire de Dunkerque

En montant les 116 marches du phare de Petit Fort Philippe, vous pourrez admirer la vue à 360 degrés sur la mer et la ville (2€ ; gratuit pour les moins de 12 ans). Il est ouvert de juin à octobre.

Phare Gravelines - © Office de Tourisme Communautaire de Dunkerque

Si vous êtes attirés par les sports nautiques, il suffira de vous rendre à la base nautique et de plein air Jean Binard pour louer une embarcation (du catamaran au paddle en passant par la planche à voile ou le kayak), prendre des cours de voile ou vous faire tracter par une « banane ».

base nautique de Gravelines - © Office de Tourisme Communautaire de Dunkerque

Une promenade originale consiste aussi à se rendre au bout de la jetée de Petit Fort Philippe qui est située le long de la plage à l’embouchure du chenal du fleuve Aa et qui a marée haute s’enfonce d’1,5 km dans la mer. 

digue de Petit Fort Philippe Gravelines - © Office de Tourisme Communautaire de Dunkerque

Jour 3 à Gravelines : une journée sous le signe de la détente et du sport

Pour vous amuser en famille, vous aurez l’embarras du choix dans le PAarc des rives de l’Aa : paddle, aqua tricycle, rosalie, buggy kart, pédalo, canoë, kayak, aviron, promenade, etc…

Paarc de Gravelines - © Office de Tourisme Communautaire de Dunkerque

Si vous préférez les sensations fortes, direction le parcours aventure du centre équestre de Gravelines qui est ouvert de mi-juin à fin aout.

Vous pourrez compléter cette journée en vous rendant à Sportica pour un bowling, une séance de cinéma ou faire quelques brasses à la piscine.

Et si vous êtes fan de basket, vous pouvez admirer l’équipe locale le BCM Gravelines-Dunkerque en pleine action tout au long de l’année : elle évolue dans la salle du Sportica (l’équipe masculine de ce club créé en 1926 dans le quartier des Huttes évolue en « Jeep Elite » ; c’est-à-dire la 1ère division).

Basket à Gravelines - © Office de Tourisme Communautaire de Dunkerque

Que faire autour de Gravelines ?

  • Visitez le musée portuaire de Dunkerque,
  • Découvrez l’espace d’exposition du Dunkerque Port Center,
  • Visitez le Musérial du Fort des Dunes à Leffrinckoucke,
  • Participez au Carnaval de Dunkerque (en février chaque année),
  • Expérimentez le char à voile sur l’une des immenses plages de la Côte d’Opale, etc.

Merci à JP Damie, notre reporter d’un jour qui est parti sur les traces de notre histoire familiale.

café Julie Damie à Gravelines © JP Damie

Copyright : © JP. Damie / © Office de Tourisme Communautaire de Dunkerque.

Bon à savoir : cet article a été publié dans le cadre du challenge mensuel #EnFranceAussi où des blogueurs écrivent sur un sujet commun chaque début de mois. Ce rendez-vous #EnFranceAussi est un rendez-vous mensuel instauré par Sylvie du blog Le Coin des Voyageurs. Pour septembre 2020, la thématique était « villes malaimées » sur une proposition du blog Le petit explorateur .

14 Responses

  1. Delphine

    Je résumais Gravelines à sa centrale nucléaire. Quelle surprise d’y découvrir une citadelle Vauban ! La balade en bateau dans les douves est tentante, c’est une super idée pour découvrir les fortifications sous un autre angle.

  2. Martine Barbier

    En effet cette petite ville a pleins d’atouts. La citadelle de Vauban, vue du ciel, est une vraie splendeur ! Merci
    Sandrine de nous avoir fait découvrir cette belle ville. Bonne soirée.

  3. Paule-Elise

    Plus on découvre les Hauts de France et plus on a envie d’y retourner ! On a beaucoup aimé notre séjour en Côte d’Opale cet été, mais on n’est pas allées jusqu’à Gravelines. Une prochaine fois peut-être !

  4. Anne LANDOIS-FAVRET

    J’ai fait un petit peu le nord de la France, je suis passée très vite fait à Gravelines il y a fort longtemps et je ne me rappelle pas de grand chose. La cité Vauban est superbe, j’aurai du m’en rappeler !

    • Sandrine

      Bonjour Anne, Je crois qu’à force de n’entendre le nom de Gravelines qu’associé à la centrale nucléaire, on se forge une image très industrielle de la ville… ce qui est loin d’être le cas ! Merci d’avoir pris le temps de commenter l’article. Sandrine

  5. tania

    je n ai pu faire que la visite guidée en barque mais c etait trop chouette j avais noté tout ce que il y a à voir et faire c est étonnant

    • Sandrine

      Bonjour, Merci d’avoir pris le temps de découvrir mon article et de le commenter. Au plaisir de te lire, Sandrine

  6. Alexis - Le Petit Explorateur

    Je connais de Gravelines la citadelle et la promenade en barque que je rêve de faire depuis quelques temps déjà. Merci de ta participation, ton article me donne trop envie de booker mon séjour là-bas 🙂

  7. Renée

    De Dunkerque à Gravelines, il n’y a qu’un pas que tu me donnes envie de franchir, ne serait-ce que pour faire un petit tour en barcove et découvrir la citadelle !

    • Sandrine

      Bonjour Renée, le Nord me tente de plus en plus ! Dès que je lis un article sur les coins à visiter, j’ai bien envie de boucler ma valise et d’aller y faire un tour (mais c’est un peu loin du Morbihan où j’habite). Bonne journée, Sandrine

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